• XPLORid

A bizarre month

Bijgewerkt: apr 30

A lot has happened in March. In the first 2 weeks we made the final preparations for our departure, Ben's youngest daughter Eva moved with her belongings to our apartment a few days before her holiday to Mexico, a delicious exclusive lunch with Ben's 3 daughters, the last dental check-up, taking passport photos, applying for and collecting new passports and the latest vaccines. We didn’t have a clue what awaited us.


On March 14 we gave a presentation at De Ruimte of the SNS Bank in Maastricht. Many friends had signed up to listen to our story. However, the first cancellations arrived two days before our presentation. We also received quite some cancellations for our benefit safe travels party.

On March 12, everyone in the Netherlands was advised to stay at home with a cold, cough, sore throat or fever. Meetings with more than 100 people were canceled. Our benefit safe travels party included. Vulnerable people were advised to avoid large groups and public transport.


However, the big news was announced on Sunday March 15. All restaurants, cafes and so on were forced to close their doors till Monday April 6 and the 1.5 meter social distancing was introduced. Our safe travels party at AINSI could not be reorganized either.


Abroad lockdowns were declared and some borders were closed. We realized that even our departure on April 4 was off the track. We could not cross the border. Isn’t this bizarre?

During all those 2 years of preparation we have taken into account many scenarios, but who could have predicted this?

So there you are 3 weeks before departure. All our stuff was already stored in our garage. We rented out our apartment. Now what? We thought about cycling the Netherlands. However, our whole world tour is all about meeting other people. After a day of cycling, we knock on people's door to ask if we can pitch our tent in their garden, shed or garage. Who is still open to that? In addition, the world looks strange and unreal when everyone is confined to their home. Even though we love nature and peace, this gives you the shivers.

On March 18, we posted an emergency message through Facebook because of our housing problem. We were forced to put our world bicycle tour on hold. At short notice we were looking for a temporary place to stay (low-budget). As soon as the measures around Covid 19 have been lifted, we get on our bikes to start our adventure.


Fortunately our stress situation was resolved very soon. Within one day a friend of Ben’s connected us to the accommodation B&B Le Rêve located in the outskirts of Maastricht. We can stay there for the time being.

The measures were tightened on Sunday March 24. Everyone was advised to stay at home as much as possible. You can go outside for work (when you cannot work at home), groceries or for taking care of others. You can go outside to catch a breath of fresh air, but not in a group and you have to take social distancing into account. All meetings are prohibited with immediate effect until June 1, even small ones with less than 100 people. Any other date for our benefit safe travels party is therefore somewhere after June 1. The how, who, what and where aren’t known.

On March 24, Eva returned early from her vacation in Mexico.

We then moved in with all our world travel gear at B&B Le Rêve. We took our mountain bikes and city bikes with us to keep fit and to support Ben's parents.


We surprised Frank and Karin with some chocolates and XPLORid give aways. We had a lovely chat before we had our first night at B&B le Rêve.

The matras is very comfortable and the rain shower is amazing. At night we can watch the stars through the window above our bed. We are very happy Karin and Frank offered us this place. We like it very much over here.

On Tuesday March 31 the Corona measures were extended to April 28.

April 4 was our big day. The weather forecast was great. We couldn't have planned it any better. But the Vrijthof was completely empty and we weren't there either.

Life totally turned upside down. Everything came to a stop...

A time for reflection. The silver lining is nature keeps on going. Less consumption, less waste and less CO2 emissions are good for her health.


At the end of April we will look at the situation again. No one knows how the Corona crisis will turn out. We hope for the best and that we can start our world tour soon.


We don't know when we can leave. We don't know which way we go. It all depends on our possible departure date. In winter it is too cold in some countries and some trails are impassable. We will see how the path reveals itself to us.


Let's look at a brighter future together. A world without lockdowns and social distancing. A world with a vaccine against Corona and open borders. And a world with more green colours and less poverty.

Above all we hope the world is getting out of this stronger than ever before.

In better times we hope to be on the road: to start our world tour by bicycle. During this tour we want to give direct help to people living in poverty. We are still looking for donations to achieve this. Please, take a look at our website on the page "donation".


Een bizarre maand


Wat is er veel gebeurd in maart. In de eerste 2 weken hebben we de laatste voorbereidingen voor ons vertrek getroffen, Ben’s jongste dochter Eva verhuisde een paar dagen vóór haar vakantie naar Mexico met haar spulletjes naar ons appartement, een heerlijke exclusieve lunch met de 3 dochters van Ben, de laatste tandartscontrole, pasfoto’s maken, nieuwe paspoorten aanvragen en ophalen en de laatste vaccinaties. Wisten wij veel wat ons te wachten stond.


Op 14 maart hebben we nog een presentatie gegeven bij De Ruimte van de SNS Bank in Maastricht. Veel vrienden hadden zich aangemeld om te komen luisteren naar ons verhaal. Twee dagen vóór onze presentatie kwamen echter de eerste afmeldingen binnen. Ook voor onze benefiet uitzwaaiborrel kregen we de nodige afmeldingen.

Op 12 maart kreeg iedereen in Nederland namelijk het advies om thuis te blijven bij klachten van neusverkoudheid, hoesten, keelpijn of koorts. Bijeenkomsten met meer dan 100 personen werden afgelast. Onze benefiet uitzwaaiborrel zo ook. Kwetsbare personen werden geadviseerd grote gezelschappen en openbaar vervoer te vermijden.


Op zondag 15 maart kwam echter het grote nieuws. Alle eet- en drinkgelegenheden werden verplicht te sluiten tot en met maandag 6 april en de 1,5 meter afstand werd ingevoerd. Een andere invulling van onze uitzwaaiborrel bij de AINSI was toen ook van de baan.


In het buitenland werden lockdowns afgekondigd en sommige grenzen gingen op slot. We zagen toen in dat zelfs ons vertrek op 4 april van de baan was. We kwamen de grens niet meer over. Hoe bizar is dat?

Tijdens al die 2 jaar van voorbereiding hebben we met veel scenario’s rekening gehouden, maar wie had dit kunnen bedenken?

Daar sta je dan 3 weken vóór vertrek. Al onze spullen stonden al in de opslag. Ons appartement was al verhuurd. Wat nu? We hebben nagedacht over een rondje Nederland. Onze hele wereldreis staat echter in het teken van het ontmoeten van andere mensen. We kloppen na een dag fietsen bij mensen aan om te vragen of we onze tent bij hun in de tuin, schuur of garage mogen opzetten. Wie staat daar nu nog voor open? Daarnaast ziet de wereld er vreemd en onecht uit als iedereen aan huis gekluisterd is. Ook al houden wij heel erg van de natuur en de rust, dit voelt helemaal niet fijn.

Op 18 maart hebben we via Facebook een noodoproep gedaan voor ons huisvestingsprobleem. Onze wereldreis hadden we noodgedwongen on hold gezet. We zochten per direct een plek om tijdelijk (low-budget) te verblijven. Zodra de maatregelen rondom Covid 19 opgeheven zijn, stappen we op onze fiets om alsnog aan ons avontuur te beginnen.


Gelukkig zaten we niet lang in de rats en hebben we binnen één dag huisvesting gevonden bij B&B Le Rêve gelegen in het buitengebied van Maastricht. Voorlopig kunnen we daar verblijven.

Op zondag 24 maart werden de maatregelen verscherpt. Iedereen werd geadviseerd om zoveel mogelijk thuis te blijven. Je mag naar buiten voor werk (wanneer je niet thuis kunt werken), boodschappen of voor de zorg voor anderen. Een frisse neus halen mag, maar niet in een groep en met inachtname van de 1,5 meter afstand. Alle bijeenkomsten zijn met onmiddellijke ingang verboden tot 1 juni, ook met minder dan 100 personen. Een eventuele andere datum voor onze benefiet uitzwaaiborrel ligt dus ergens na 1 juni. Hoe, wie, wat en waar weten we nog niet.

Op 24 maart kwam Eva vervroegd terug van haar vakantie in Mexico.

Wij zijn toen met al onze wereldreisspullen ingetrokken bij B&B Le Rêve. Onze mountainbikes en stadsfietsen hebben we meegenomen om fit te blijven en de ouders van Ben te kunnen blijven ondersteunen.


We hebben Frank en Karin verrast met chocolade en enkele XPLORid give-aways. Na een leuke avond gingen we slapen in ons tijdelijke onderkomen. De matras is heerlijk en de regendouche is geweldig. ’s Avonds kunnen we door het zolderraam vanuit ons bed naar de sterren kijken. We zijn erg blij met het aanbod van Karin en Frank. Het is hier geweldig!

Op dinsdag 31 maart werd de verlenging van de Corona maatregelen tot en met 28 april aangekondigd.

4 april was onze grote dag. De weersverwachting zag er geweldig uit. We hadden het niet beter kunnen treffen. Maar het Vrijthof was helemaal leeg en wij waren er ook niet.

Het leven staat volledig op z'n kop. Alles komt tot stilstand...

Een tijd voor bezinning. Een lichtpuntje is dat de natuur gewoon doorgaat. Minder consumptie, minder afval en minder CO2 uitstoot doen haar goed.


Eind april bekijken we hoe de situatie eruit ziet. Niemand weet hoe de Corona crisis zal verlopen. We hopen op het beste en dat we snel aan onze wereldreis mogen beginnen.


We weten niet wanneer we kunnen vertrekken. We weten niet welke kant we dan op fietsen. Dat ligt allemaal aan onze mogelijke vertrekdatum. In de winter is het in sommige landen te koud en zijn sommige wegen onbegaanbaar. We zullen zien hoe het pad zich voor ons openbaart.


Laten we samen naar een zonnigere toekomst kijken. Een wereld zonder lockdowns en social distancing. Een wereld met een vaccin tegen Corona en open grenzen.

Én een wereld met meer groen en minder armoede. Een betere wereld dan ooit tevoren.

In betere tijden hopen wij op pad te kunnen gaan: te starten met onze wereldreis op de fiets. Onderweg willen wij mensen in armoede helpen. Wij zoeken nog naar donaties om dit te verwezenlijken. Kijk eens op onze website op de pagina "donatie".

259 keer bekeken

©2019-2020 by XPLORid.today | Privacybeleid