top of page
  • Foto van schrijverXPLORid

Hulpproject: BRANCH Coral Foundation in Curaçao

Het gaat slecht met het koraal. In 2023 is massale verbleking van koraalriffen vastgesteld in 54 landen. Eerder gebeurde dat in 1998, 2010 en tussen 2014 en 2017. Verschillende koraalgebieden lopen het risico om af te sterven. Zo ook in Curaçao. Maar niet alleen door de opwarming van de aarde.


Vissers hebben het vaak gemunt op roofvissen als zeebaars of red snapper. Omdat die rond heel Curaçao zeer weinig voorkomen, gaan veel vissers over op het vangen van kleinere, plantenetende vissen. Hoe meer er van deze planteneters gevangen worden, hoe groter de kans dat het koraalrif met algen overwoekerd wordt. Algengroei wordt ook veroorzaakt door de lozing van afvalwater in zee. Indien er op het rif niet voldoende vissen zijn die algen eten, “verstikt” veel van het leven op het rif.


Hulpproject BRANCH Coral | Kinderen leren de waarde van het koraal in Curaçao

Toestand koraal heeft diverse gevolgen

Het afsterven van het koraal kan ook gevolgen hebben voor de lokale bevolking. Koralen zijn belangrijk voor het breken van golven. Bij stormen en orkanen kunnen ze samen met de mangroves als kustbescherming werken. Ook kunnen de voedselzekerheid en lokale economieën in gevaar komen. Koraal is belangrijk, niet alleen omdat het er mooi uitziet, maar vooral omdat vissen naar koralen komen. Ze leggen er eitjes en grote vissen komen erop af om kleine vissen te eten.

Koralen houden de visstand op orde.

De bewoners zijn voor hun voedsel voor een deel afhankelijk van visserij. Daarnaast komen inkomsten uit het toerisme onder druk te staan.


Op Bonaire hebben ze met succes “no fishing zones” ingevoerd. Daar mag men niet vissen en duiken. Zo krijgt de natuur tijd om te herstellen. Ook is de toeristenbelasting die Bonaire sinds medio 2022 heeft ingevoerd, een middel om de natuur te beschermen. Helaas is Curaçao nog niet zover. Ook op het gebied van afvalzuivering, handhaving en onderhoud is er nog een hoop te verbeteren.


Koraalbomen en nurseries

BRANCH Coral Foundation is een lokale changemaker door op te komen voor het koraal in Curaçao. BRANCH staat voor Building Reefs And Nurseries for Coral Habitats. Met koraalbomen en nurseries zetten zij ieder half jaar op 4 verschillende locaties 25 vierkante meter koraal uit. Dat is 200 vierkante meter per jaar.


Hulpproject BRANCH Coral | Kinderen maken een koraalboom schoon in Curaçao

Mariene bioloog Max van Aalst van BRANCH Coral geeft aan dat koraal dat in nurseries groeit, met de kennis van haar biologen tot wel veertig keer sneller kan groeien dan in het wild. Dat is belangrijk voor snel herstel.



Wij gaan een dagje mee om te zien hoe koralen uitgezet worden. Max heeft hulp van een stagiair en een vrijwilliger. Sam Pronk volgt de HBO-opleiding Kust en Zee Management en Menno Bas heeft de bachelor Biologie (met richting Mariene Wetenschappen) en de master Bio Inspired Innovation gestudeerd. Hij is docent Biologie op een middelbare school in Utrecht.


Hulpproject BRANCH Coral | Een dagje mee op pad om koraal uit te zetten in Curaçao

Omdat Ben geen PADI brevet heeft, gaan wij al snorkelend mee. Meer dan een uur drijven wij op de golven boven de koraalbomen. Onder ons wordt hard gewerkt.

Bekijk hier de video van dit avontuur onder water. We zijn in Cas Abao al eerder gaan snorkelen en hebben toen ook een koraalboom gespot. Ook deze dag hebben we op video vastgelegd: vanuit ons privé strandje zijn we naar Bon Bini Beach en naar de andere kant gezwommen. Onderweg zijn we nog aan land gegaan om flamingo's te spotten bij de zoutpannen.


Veel Antilianen kunnen niet zwemmen of snorkelen. Laat staan duiken.

Zij kunnen daardoor niet zien wat voor waarde er op hun zeebodem ligt.

Stichting BRANCH Coral werkt samen met onder andere GreenKidz en Kolektivo. GreenKidz is een educatief project dat lokale schoolkinderen in de leeftijd van 6-14 jaar stimuleert om actief bij te dragen aan een groener, schoner en gezonder Curaçao en om trots te zijn op zichzelf, hun school en hun eiland. Kolektivo ondersteunt lokale “changemakers”. Zij hebben voor 3 kinderen geld beschikbaar gesteld aan BRANCH Coral, zodat die kinderen kunnen leren duiken. Ze worden opgeleid tot advanced divers.



Samen met vier duikscholen, Dive Center Scuba Do in Jan Thiel, Dive Center Pietermaai, Trunkdivers bij Kokomo Beach en PortoMari Sports, biedt BRANCH Coral ook mogelijkheden voor de lokale en internationale bevolking om deel te nemen aan koraalherstel. Geïnteresseerden kunnen een speciale PADI BRANCH Coral Restoration Diver-cursus volgen om alles te leren wat er te leren is over koraalherstel en duurzaam toerisme. Iedereen die kan duiken, kan deze cursus volgen. Een ander initiatief is de mogelijkheid om “koraalouder” te worden van een “coral baby”. Met een donatie van 25 dollar een groeiend koraaltje adopteren en een eigen naam geven. Grotere organisaties adopteren soms zelfs een hele “boom”.



Via het Carmabi Youth Rangers Programma, een andere partner van BRANCH Coral, hebben 12 kinderen recent hun duikbrevet gehaald. Op 9 mei 2024 hebben zij ook deze PADI BRANCH Coral Restoration Specialty gedaan.



Hulpproject BRANCH Coral | Kinderen volgen PADI BRANCH Coral Restoration Specialty in Curaçao

Via Ruud en Tanja van duikwinkel Scuba Store & More kopen wij met korting 13 duikbrillen voor deze kinderen en hun begeleider.


Hulpproject BRANCH Coral | Bijdrage van Stichting XPLORid

Hulpproject BRANCH Coral | Duikbrillen van duikwinkel Scuba Store & More

Met onze Stichting XPLORid hebben wij ook 1/4 boom geadopteerd. Natuurlijk hadden we liever een hele boom “geplant”, maar hiervoor hebben we meer donaties nodig. We hopen dat meer mensen de speciale koraalduikcursus op Curaçao volgen en/of een koraalbaby adopteren. Dat laatste kan hier via Paypal onder vermelding van de naam die je aan jouw koraalbaby wilt geven.


Hulpproject BRANCH Coral | Bijdrage Stichting XPLORid

Wij zamelen nog steeds € 1 per gefietste kilometer in. Helaas lopen de donaties een beetje achter. We hopen het verschil in te halen nu we een langere tijd stationair zijn. We hebben tot nu toe 37.981 km gefietst en € 21.430 aan donaties opgehaald. Elke donatie ongeacht de grootte is welkom. Doneren kan via onze website, rechtstreeks, via Paypal of via GoFundMe.

96 weergaven

Recente blogposts

Alles weergeven

Comments


bottom of page