• XPLORid

Hou jij ook van sauna?

Met de ferry vanuit Tallinn komen we Finland binnen. In Helsinki worden we overspoeld met goede vibes. Iedereen is buiten en heeft plezier. We zien mensen wandelen, fietsen, skaten, yoga beoefenen en voetballen. De mensen zijn heel vriendelijk en behulpzaam. Dit is pas het begin van onze reis door het super gastvrije Finland.

We kloppen weer bij mensen aan

Finland is qua levensonderhoud erg duur. Bij de eerste keer boodschappen doen, is het schrikken als we het bonnetje zien. De prijzen voor een biertje of een fles wijn zijn al helemaal sky high. Laat staan dat je op het terras zit. We drukken de kosten door als vanouds aan te kloppen bij mensen en te vragen naar een plek voor de nacht.

Finse gastvrijheid

In het begin is het weer een beetje onwennig, maar de meeste Finnen staan open om ons te ontvangen. We mogen onze tent in de tuin opzetten en met één van de duizenden meren binnen handbereik hebben we een privé bad met lekker lauwwarm water. Vaak wordt binnen een mum van tijd ook gevraagd of we van sauna houden.


In afgelegen gebieden waar geen elektriciteit is, gebruiken de Finnen de sauna als badkamer. Er staan kommen en emmers met warm, lauwwarm en koud water. Er is zeep en shampoo. Veel Finnen hebben niet één, maar meerdere sauna’s. Er wordt gezegd dat Finnen eerst de sauna bouwen en daarna pas het huis.

Kamperen in de regen

In Finland komen we hele lieve mensen tegen. Wat is er erger dan fietsen bij slecht weer? Kamperen in de regen. Op enkele regenachtige dagen hebben we heel veel geluk. Bij een boerderij krijgen we een chaletje aangeboden. Verderop mogen we een nachtje slapen in een zomerhuis.

Wildplassen met triljoenen muggen

Finland is een groot land met relatief weinig inwoners. Je fietst langs duizenden meren en miljoenen bomen. Prachtig al dat water en al dat groen. Maar daardoor zijn er ook heel veel muggen. Niet elke dag hebben we het geluk dat we gebruik kunnen maken van een buitentoilet. Wildplassen en -poepen is een no go. Je billen en edele delen worden direct aangevallen door niet één, maar honderden muggen. Insmeren met Deet helpt een beetje, maar gemoedelijk naar het toilet gaan, is anders.

Rendieren

Niet alleen wij, maar ook de rendieren en elanden hebben last van de muggen. Ze ontvluchten de bossen, waar de meeste muggen zijn, en gaan de weg op. Vooral in de afgelegen gebieden in Lapland zien we veel rendieren op de weg.


Het zijn net koeien die in de winter binnen staan en in de zomer buiten spelen, maar dan in een hele grote weide. De Finnen rijden rustig om geen aanrijding te krijgen met zo’n groot beest. Voor onze eigen veiligheid op de weg is dat een ook een hele geruststelling.

1 jaar op reis

In Viitasaari vieren we het 1e jaar van onze wereldreis op de fiets.

We hebben een interview met L1.

179 fietsdagen 110 uitnodigingen

12.785 km 51 kampeerplekken

104.434 hoogtemeters 205 overige accomodaties

21 landen 314 douches


186 rustdagen

6 platte banden, 5 remblokjes en 9 reparaties.

Midzomernacht

Op 15 juni ontmoeten we Anne-Maria en haar moeder. We hebben een leuk gesprek en ze bieden aan om in Rovaniemi een paar nachtjes te logeren. Het toeval wil dat wij een paar dagen vóór Midzomernacht in Rovaniemi aankomen. Van oudsher wordt dan de zomerzonnewende gevierd. Tegenwoordig gaan vrienden en familie die dag naar een zomerhuisje, weg van de stad, om te feesten of te ontspannen. Zo ook Anne-Maria en haar moeder waardoor het appartement leeg staat.

Speciaal

Een mooi appartement met sauna. We genieten hier van een paar dagen rust en vieren op 24 juni onze huwelijksdag. We zijn 3 jaar getrouwd. Een speciale dag op een speciale plek. Rovaniemi ligt precies op de poolcirkel (arctische cirkel). De term arctisch komt van het Griekse woord “Arktikos” = land van de grote beer. Dit verwijst naar het sterrenbeeld van de Grote Beer die in het noorden het hele jaar te zien is.


Op 24 juni zijn ook de Pleiaden weer zichtbaar. Deze staan in de Inca mythologie symbool voor de plek waar wij vandaan komen en weer naar terugkeren.

Sámi in Suomi

Voordat we verder gaan richting de Noordkaap bezoeken we het Arktikum, een wetenschapscentrum en museum. Er is veel informatie over de Sámi. Een van oorsprong nomadisch volk dat in Lapland woont. De inheemse volkeren beschouwen de mens als onderdeel van de natuur. Alle elementen, zoals de vegetatie, mineralen en dieren, worden op een gelijke manier waargenomen. Het wordt gedefinieerd als animistisch: elk element van de natuur heeft een ziel.

Nooit meer slapen

We zijn goed uitgerust na onze break in Rovaniemi. Inmiddels zijn we gewend aan het continue licht. We slapen er doorheen. Ook de donkere maanden zijn niet zo erg, aldus de Finnen die we ontmoet hebben. Er is 4 uur daglicht in de winter en de sneeuw in oktober tot mei verlicht de donkere uren.


Boven de poolcirkel naar de grens van Noorwegen toe

Maar eerst moeten we de grens nog over geraken. We komen veel fietsers tegen die de andere kant op gaan. Twee vrienden en 1 koppel mochten de grens niet over. Ze wonen in Helsinki, dat als rood Covid gebied geldt, en ze zijn nog niet volledig gevaccineerd. De grens is gesloten voor toeristen.

Wanneer we aankomen bij de grens, wordt direct gevraagd naar onze vaccinatie. Omdat we niet gevaccineerd zijn, moeten we ons online registreren. We geven aan dat we vrijwillig werken voor Stichting XPLORid met een maatschappelijke functie op het gebied van natuur en milieu. We mogen door!!


Noordkaap, we komen eraan!

We zijn benieuwd naar wat ons te wachten staat. Een heel andere wereld met een gemiddelde temperatuur die niet boven de 10 graden uitkomt. De bomen zijn hier al een stuk kleiner. Hoe noordelijker we komen, hoe lager de begroeiing. Straks is er helemaal geen boomgroei meer.


490 keer bekeken

Recente blogposts

Alles weergeven

Mr Blue Sky